安东尼接球、拔起、出手,他不断重复同一个动作,默默打磨着接球投篮。虽然安东尼已经连续三个赛季接球投三分命中率超过37%,书写了一个关于暮年转型的美妙故事,但安东尼仍不满足。

安东尼当然有理由不满足,新赛季常规赛开赛在即,安东尼却仍是失业状态,且没有任何关于安东尼的签约消息。

安东尼用了三年时间写了一部关于大牌球星暮年成功转型的故事,成了威少等人的榜样,但这个故事还没写到结局部分就可能戛然而止了。这个故事继续写下去还是就此烂尾,只取决于安东尼能否再就业。

2019年2月,安东尼进入了篮球生涯最黑暗的阶段。在长达375天时间里,安东尼没有身披战袍站上过NBA赛场。在被火箭交易到公牛后,安东尼随即被裁员。与之前被老鹰裁员马上加入火箭不同,这一次,安东尼被裁后进入了失业状态。

“我问自己,为什么是我?世界上那么多人,为什么是我要经历这些?”那段时间,安东尼活在自我怀疑里。

安东尼以为噩梦很快就会结束,当他的电话响起,他就能重新找回自信。但一周过去了,两周过去了,然后是一个月、两个月,没有任何球队致电安东尼邀请他加盟。

一个10次入选全明星,6次进入最佳阵容,拿过得分王的大牌球星短时间经历两次交易和裁员,这令其名声尽毁。一位东部球队的高管说:“我不知道一支努力赢球的球队该如何让他融入进来,他还没证明自己愿意接受角色球员的定位,变成一个不惹事的合格队友。”

那段时间,安东尼甚至不愿意出现在儿子比赛的场边,他说自己感觉太尴尬,习惯了聚光灯的他不知道在公开场合该如何应对那些异样的眼光。

“那时候我已经崩溃了,”安东尼说,“在心理上和身体上我都需要做出调整,尤其是心理上,我必须得变得更加坚强。”

安东尼失业期间,大量NBA球员发声支持他。勒布朗-詹姆斯曾表示他相信安东尼依然有即战力,艾弗森说安东尼没理由被迫退役,湖人名宿“魔术师”约翰逊说安东尼油箱里还有很多油。

然而,这些支持的声音也只能带给安东尼心理上的慰藉,并不能说服哪支球队愿意给安东尼开出合同。业内人士都在观望,谁也不确定在雷霆不接受替补角色,在火箭不接受打法转型的安东尼有没有做好准备,从持球攻击型核心球星变成无球攻击型角色球员。

直到2019年11月份,安东尼终于迎来了转机。开拓者锋线伤兵满营,总经理奥尔西拨通了安东尼的电话。奥尔西开出的只是非保障底薪合同,但这份合同已经是安东尼的救命稻草,他选择了紧紧抓住。

加盟开拓者后,安东尼放下了自负,开始转型,他很快将非保障合同变成了保障合同。2019-20赛季,安东尼打了58场均是首发,他场均拿下15.4分,三分命中率38.5%。那个赛季,安东尼已经在有意识开发接球投篮。2020-21赛季,安东尼的转型痕迹更明显了,他不仅在打法上进一步转型,还接受了替补角色。该赛季,安东尼三分命中率达到40.9%。

2021年5月4日,在开拓者客场与老鹰一战,安东尼迎来里程碑时刻,他拿下14分,其常规赛生涯总得分超越埃尔文-海耶斯升到历史第10位。赛后,开拓者主帅特里-斯托茨将比赛用球送给了安东尼作为纪念,安东尼发表了动人演讲。

安东尼说:“两年前,我没想过我还能经历这个时刻。那时候,不管是出于什么原因,我失业了。但现在我回来了,我始终坚持不懈,保持坚强,我忠于自己,现在我进了历史得分榜前10位。”

赛季结束后,安东尼跟开拓者分道扬镳。湖人交易得到威少后,詹姆斯拿起电话拨给了安东尼,他告诉安东尼,湖人需要他这样的精英级接球投射手。这一次,曾经拒绝过詹姆斯的安东尼选择了答应。

上赛季,安东尼在湖人完成终极转型,他作为替补场均打25.9分钟,百回合单打次数从前一个赛季的4.6次降到了1.5次,百回合低位进攻次数降到了3.5次,百回合挡拆持球进攻次数降到了1.2次。安东尼持球进攻比重暴跌,但他的百回合定点投篮次数达到6.3次是自2015-16赛季以来的最高纪录。

安东尼优化了打法和投篮选择,其进攻效率提升。湖人总经理佩林卡说安东尼是近几年联盟接球投篮最强的球员之一。马刺主帅波波维奇感慨,安东尼是那种总能给对手制造麻烦的球员。詹姆斯则说:“他是个狙击手,他根本不需要太多出手空间,其出手速度很快。”

在湖人混乱的赛季中,安东尼是少有的亮点,他在很多场次有出色发挥。比如2021年11月9日打黄蜂,安东尼加时赛命中关键三分,用7个三分射杀对手。该赛季,在安东尼单场得分达到至少23分的7场比赛中,湖人全胜。

安东尼场上攻城拔寨,场下四处灭火。整个赛季,湖人问题不断。当威少关键时刻被沃格尔弃用成为焦点时,安东尼以过来人的口吻安慰威少,劝他别钻牛角尖。当沃格尔卷入下课危机,其他人都保持沉默时,是安东尼站出来帮沃格尔说话,他认为球队战绩不佳不该由教练背锅。

一位湖人内部人士夸赞安东尼是“终极老兵”,他已经彻底摆脱了过去那些负面评论。但今年休赛期,当安东尼再一次成为自由球员,还是没有球队向他伸出橄榄枝。

安东尼只差308分就可以超越奥尼尔,在历史得分榜上升到第8位,他还差1711分成为史上第8个三万分先生。安东尼仍在等待机会,他也知道,这个故事继续写下去未必会有个童话般的结局,但至少,他想亲手写完。

“我依然可以以极高的水准做到我之前做的那些事情,但首先,我对这项运动依然充满激情,我还没有丢掉激情。”

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